Água no Sistema Solar e Além: Desvelando a Habitabilidade do Universo

Novos resultados obtidos pela sonda orbital Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) revelam a presença de água líquida em Marte, hoje em dia. Comunidades microbianas que poderiam existir abaixo da superfície do Planeta Vermelho teriam água ao seu dispor. Embora outros biossolventes sejam possíveis para a vida, a água reúne um conjunto de propriedades excepcionais, que justifica a abordagem “siga a água” das buscas por vida extraterrestre da NASA. Água é uma molécula comum no Universo, porém água líquida exige condições muito especiais. Nesta palestra, examinaremos essas condições em vários corpos do Sistema Solar, com ênfase em Marte, no Sistema Solar exterior e em análogos terrestres de ambientes alienígenas. Água líquida pode ser muito abundante. Indo além do Sistema Solar, discutiremos a água em exoplanetas, planetas em torno de outras estrelas, apresentando o conceito da zona de habitabilidade estelar. Terminaremos com um sobrevoo sobre Super Terras, que provavelmente são planetas oceânicos, e como considerações cosmológicas conectam o surgimento da água líquida e as origens da vida.

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